1. Inicio
  2. Blog
  3. Represión en tiempos del coronavirus. El petróleo venezolano y el turismo cubano colapsan. Los déspotas luchan por dólares.

23 de marzo, 2020

Represión en tiempos del coronavirus. El petróleo venezolano y el turismo cubano colapsan. Los déspotas luchan por dólares.

219

CEES

Dada la credibilidad que el presidente Obama y el vicepresidente Joe Biden prestaron a la propaganda cubana mientras estaban en el cargo, casi esperaba verlos disfrutar de las vacaciones de primavera en Varadero Beach la semana pasada.

El régimen dijo el viernes que cerrará sus fronteras a los extranjeros a partir del 24 de marzo. Pero hasta ahora, La Habana ha estado tratando de hacer limonada con el coronavirus al anunciar las vacaciones cubanas como un escape de la pandemia. El medio de noticias cubano independiente 14ymedio informó la semana pasada que las compañías de turismo del régimen se jactaban del sistema de salud de vanguardia de la isla, diciendo que es capaz de contraer el virus contagioso. Esto se conoce como difícil para la moneda fuerte.

Cuba ya ha sido denunciada por tratar a sus trabajadores médicos como chattel cuando los envía al extranjero para ganar dinero para el régimen y adoctrinar a las poblaciones. Pero ahora se está duplicando el plan, alegando que La Habana está dando un paso adelante para ayudar al mundo en tiempos de crisis.

También mantiene que hace magia en sus laboratorios farmacéuticos. Los médicos de todo el mundo han dependido durante mucho tiempo del interferón como un refuerzo del sistema inmunitario para el tratamiento de infecciones virales y otras enfermedades. Pero ahora Cuba está utilizando su ejército de personas influyentes mundiales para promover las afirmaciones de que su producción de un tipo de droga es la vanguardia de la ciencia.

Los turistas italianos han experimentado una realidad diferente. Un hombre de 61 años de la región italiana de Lombardía murió el miércoles en el Instituto Pedro Kuri de Enfermedades Tropicales de La Habana, uno de los mejores hospitales de la isla. Otra paciente de la corona italiana, confinada en la misma instalación, se quejó amargamente en las redes sociales por no tener papel higiénico, ni cucharas para la sopa, ni noticias sobre su condición ni comunicación con los médicos.

En un país donde el jabón y el agua son lujos, aumentar el tráfico desde Europa era una estrategia precaria. Pero los tiempos desesperados generan medidas descabelladas, y la economía cubana está patinando peligrosamente cerca del límite. El régimen necesita dólares para mantener el estado policial que lo ha mantenido en el poder durante seis décadas. Su problema hoy, en una palabra, es el petróleo.

A Cuba no le ha ido bien desde que Fidel Castro asumió el poder en 1959. Era dependiente de la Unión Soviética hasta 1991. La Habana se vio obligada a legalizar el dólar y las microempresas y dejar que los inversores extranjeros tomaran participaciones minoritarias en las compañías del régimen. Pero a la élite gobernante no le gustó.

Los Castro encontraron un nuevo azucarero en el Hugo Chávez de Venezuela, quien llegó al poder en 1999. Floreció una relación simbiótica: Cuba intercambiaría su ventaja comparativa en la represión de los productos petroleros venezolanos. En el pico del acuerdo, de 2010 a 2012, La Habana recibió unos $ 4 mil millones anuales en subsidios petroleros de Venezuela.

Pero la fiesta no iba a durar. Venezuela bombeaba 3,4 millones de barriles por día antes del chavismo. La producción ahora es de alrededor de 750,000 barriles por día, y está cayendo, gracias a la mala gestión de pozos, la escasez de mano de obra calificada y el colapso de la inversión.

Caracas ha estado recibiendo grandes descuentos porque es difícil para los compradores sortear las sanciones estadounidenses. Se dice que Rosneft de Rusia, antiguo cliente clave de Venezuela, se desanima por todo ese esfuerzo. Otros compradores anteriores pueden obtener crudo pesado más fácilmente de Arabia Saudita. Con el desmayo internacional del precio del petróleo, el crudo venezolano pesado de alquitrán se ha desplomado a entre $ 10 y $ 15 por barril.

La capacidad de almacenamiento de Venezuela en tierra y mar está llena, por lo que está enviando el exceso a Cuba. Esto ha aumentado los envíos diarios a 100,000 barriles por día desde mínimos de alrededor de 20,000 antes del otoño de 2019. El régimen de Castro ha estado llenando sus tanques de almacenamiento y vendiendo lo que puede en el mercado negro.

Sin embargo, más que el crudo, La Habana necesita gasolina, diesel y gasóleo para la producción de electricidad, que Venezuela solía proporcionar pero que ya no tiene la infraestructura para producir. Venezuela recurre a intercambios cuando puede, pero los términos son terribles. Entonces, a pesar del aumento en los suministros de crudo, Cuba todavía cojea gravemente.

Mientras tanto, los efectos del cierre del coronavirus "probablemente sean catastróficos para Venezuela", me dijo Francisco Monaldi, economista de energía de la Universidad de Rice, en una entrevista telefónica la semana pasada. El agua corriente y el jabón no están disponibles en los hospitales o incluso en muchos hogares. La escasez de gasolina dificulta la obtención de alimentos importados a ciudades fuera de la capital. Venezuela depende en gran medida de unos $ 3 mil millones en remesas anuales de ciudadanos que huyeron, principalmente a otros países sudamericanos, en los últimos años. Si sus trabajos se agotan en una profunda recesión regional, también lo hará el flujo de dinero. Esto presionará más al liderazgo venezolano para que ponga fin a los subsidios a Cuba.

Además, puede ser necesario tapar los pozos, y es poco probable que sea temporal. Los expertos dicen que no será fácil reiniciarlos cuando el capital humano y financiero sea escaso.

Todo esto explica los esfuerzos de La Habana para utilizar la pandemia para impulsar el turismo europeo y crear la ilusión de que se especializa en atención médica avanzada. Es una broma enferma.

 

* Publicado en WSJ por Mary Anastasia O’Grady el 22 de marzo del 2020.  https://www.wsj.com/articles/repression-in-the-time-of-coronavirus-11584906469

Centro de Estudios Económicos y Sociales

(+502) 2338-7828/(+502) 2332-2420

cees@cees.org.gt

Universidad Francisco Marroquín Calle Manuel F. Ayau (6 Calle final), zona 10 Edificio de la Biblioteca Ludwig Von Mises, Primer Nivel Guatemala, Guatemala 01010Ubicación en Google

Contáctanos