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31 de marzo, 2020

El coronavirus será mortal para tu libertad

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CEES

Nada hace crecer al gobierno como una crisis. La gente se asusta, los políticos responden a ese miedo con promesas de que el estado intervendrá y mejorará todo, y el gobierno terminará siendo más grande y más poderoso. La pandemia del coronavirus COVID-19 amenaza con una ola mundial de enfermedades, pero es lo más saludable que le puede pasar al poder del gobierno en mucho tiempo. Sin embargo, a medida que dejamos que el gobierno haga a sus anchas, nuestra libertad terminará más demacrada que nunca.

"Puede verlo como una medicina socializada", dijo el martes el representante Ted Yoho (republicano de Florida) sobre las propuestas de la Casa Blanca para que el gobierno federal pague la factura de los pacientes con COVID-19 no asegurados. Pero ante un brote, una pandemia, ¿cuáles son sus opciones?

Yoho no es el único republicano que ha encontrado un nuevo lugar en su corazón para el control gubernamental de la atención médica; obviamente, la administración de Trump también está a bordo. Durante el testimonio en el Senado, Robert Kadlec, del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., que coordina los esfuerzos COVID-19 del departamento, planteó la idea de tratar a los pacientes con virus como víctimas de desastres elegibles para fondos federales.

¿Qué más puede hacer "ante un brote, una pandemia" que, hasta ahora, ha resultado en un estimado de 94,000 casos y 3,200 muertes en todo el mundo ―aunque los números continúan creciendo? Supongo que podría confiar en el mismo sistema de salud aún no dominado por el gobierno que se ocupa de los brotes de influenza todos los años. En la temporada de gripe 2019-20, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, nuestro enemigo viral desde hace mucho tiempo ha infectado hasta ahora a 32 millones de estadounidenses, enviado 310,000 al hospital y asesinado a 18,000.

Eso no quiere decir que COVID-19 no sea grave, o que las personas no estén sufriendo sus efectos. Pero nos olvidamos de nuestro combate anual de lucha libre con una enfermedad mortal, ―la gripe―, mientras nos asustamos por la aparición de un virus que es aterrador ―principalmente por su novedad―, a pesar de cualquier evidencia de que somos inadecuados para el desafío.

El miedo es la clave aquí para el repentino amor de Yoho por la medicina socializada, así como otras propuestas de pánico para que el gobierno de alguna manera nos salve de la pandemia. El miedo es una característica de supervivencia, pero nos hace vulnerables al impulso (o demanda) de ceder el control a otra persona.

"Todos los animales experimentan miedo, los seres humanos, tal vez, sobre todo. Cualquier animal incapaz de tener miedo habría tenido dificultades para sobrevivir", escribió el historiador económico Robert Higgs, ―autor de Crisis y Leviatán (1987) ―, relativo a cómo los malos tiempos impulsan al gobierno a crecer en poder y alcance. "Las personas que tienen el descaro de gobernarnos, que se hacen llamar nuestro gobierno, entienden este hecho básico de la naturaleza humana. Lo explotan y lo cultivan. Ya sea que dirijan en un estado de guerra o en un estado de bienestar, dependen de él para asegurar la sumisión popular, el cumplimiento de los dictados oficiales y, en algunas ocasiones, la cooperación afirmativa con las empresas y aventuras del estado ".

O, como lo expresó Rahm Emanuel en 2008: "Nunca quieres que se desperdicie una crisis grave. Y lo que quiero decir con eso es una oportunidad de hacer cosas que crees que no podrías hacer antes".

Los políticos también son seres humanos y están sujetos a temor, incluido el miedo a ser rechazados por electores afectados por el pánico que buscan funcionarios para "hacer algo". Por lo tanto, su instinto de explotar una crisis complementa su inclinación a calmar a los temerosos haciendo esfuerzos, incluso contraproducentes, para asegurar al público que todo estará bien.

Esa combinación de cálculo y miedo, no solo comprometió a los contribuyentes con las facturas médicas de los no asegurados, sino también propone un recorte aparentemente inútil en la tasa de fondos federales por parte de la Reserva Federal y gastos federales masivos para compensar trastornos económicos por la propagación de COVID-19.

"La Reserva Federal se ha convertido en el médico predeterminado para lo que sea que afecte a la economía estadounidense", señaló un escéptico consejo editorial del Wall Street Journal. Pero las consecuencias económicas del virus "se relacionan principalmente con el daño a las cadenas de suministro mundiales y los límites esperados en los viajes y el comercio a medida que el mundo intenta mitigar las tasas de infección. Nadie tomará ese vuelo a Tokio porque la Fed de repente paga menos en exceso de reservas ".

Esa combinación de cálculo y miedo también nos da la propuesta de la senadora demócrata de Massachusetts Elizabeth Warren de "promulgar al menos un paquete de estímulo fiscal de $ 400 mil millones para evitar el impacto económico potencial del coronavirus" además de "atención gratuita para el coronavirus" que ella también respalda. ¿La reparación del gasto interrumpió las cadenas de suministro y volverá a poner en funcionamiento las líneas de producción un minuto antes de lo que dicta la demanda de bienes y servicios? No es una oportunidad, pero Warren probablemente esperaba que pareciera lo suficientemente compasivo con aquellos que buscan gobierno para "hacer algo" para mantener su campaña presidencial (ahora concluida) sobre soporte vital.

La salud pública ha sido durante mucho tiempo un campo de juego para el miedo y el cálculo, dándonos leyes intrusivas que se encuentran en los libros, esperando ser invocadas por el próximo microorganismo para llamar la atención del público.

Esas leyes incluyen un poder casi ilimitado para poner en cuarentena a las personas sospechosas de estar expuestas a enfermedades infecciosas, y luego cobrarles por el confinamiento, como ha sucedido con los estadounidenses que regresan de Wuhan, China, donde parece haberse originado COVID-19. No importa que "las cuarentenas de pasajeros que llegan de China continental parezcan excesivas y sean inconsistentes con los datos epidemiológicos disponibles", según los científicos Lawrence Gostin y James Hodge. Las crisis generan más autoridad gubernamental, no moderación sensata.

Por lo general, hay poco rechazo porque "las personas cumplen bastante, siempre y cuando crean que se están cuidando sus mejores intereses", dijo a The Washington Post Wendy K. Mariner, profesora de derecho de la salud en la Universidad de Boston.

Como todas las crisis, la pandemia de COVID-19 pasará, con un mínimo de enfermedad y muerte. Pero dejará un residuo de leyes, gastos y precedentes para futuras acciones del gobierno que no se apartarán a su paso. Eso se debe a lo que Higgs llama el "efecto trinquete", por el cual cada crisis ve que el gobierno se contrae un poco, pero nunca vuelve a su estado anterior a la crisis. "Por lo tanto, la crisis típicamente ha producido no solo un gobierno temporalmente más grande, sino también un gobierno permanentemente más grande", escribió.

Entonces, incluso después de los retiros de pánico públicos, los cálculos de los políticos disminuyen, y COVID-19 se vuelve más conocible y tratable, nos quedaremos con la hinchazón permanente del gobierno causada por la última crisis.

 

*Publicado en Reason, por J. D. Tuccille el 5 de marzo del 2020.  

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