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31 de marzo, 2020

Coronavirus versus el estado de vigilancia masiva: ¿cuál plantea la mayor amenaza?

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CEES

Si, como parece, estamos en el proceso de convertirnos en una sociedad totalitaria en la que el aparato estatal es todopoderoso, la ética más importante para la supervivencia del verdadero individuo humano libre sería: engañar, mentir, evadir, fingir estar en otra parte, falsificar documentos, construir dispositivos electrónicos mejorados en tu garaje que burlarán a los dispositivos utilizados por las autoridades". - Philip K. Dick

Envalentonado por la falta de atención y la disposición de los ciudadanos a tolerar sus abusos, el gobierno ha armado una crisis nacional tras otra para expandir sus poderes.

La guerra contra el terror, la guerra contra las drogas, la guerra contra la inmigración ilegal, los esquemas de decomiso de activos, los esquemas de seguridad vial, los esquemas de seguridad escolar, el dominio eminente: todos estos programas comenzaron como respuestas legítimas a preocupaciones urgentes y desde entonces se han convertido en armas de cumplimiento y control en manos del estado policial.

Ni siquiera importa cuál sea la naturaleza de la crisis: disturbios civiles, emergencias nacionales, "colapso económico imprevisto, pérdida del orden político y legal en funcionamiento, resistencia o insurgencia doméstica intencional, emergencias de salud pública generalizadas, catástrofes naturales o desastres humanos”, siempre que permita al gobierno justificar todo tipo de tiranía gubernamental en el llamado nombre de seguridad nacional.

Ahora nos encontramos al borde de un posible contagio de coronavirus.

Dejaré que los medios y la comunidad médica especulen sobre el impacto que tendrá el coronavirus en la salud de la nación, pero ¿cómo afectará la guerra del gobierno contra el coronavirus nuestras libertades?

Para tener una idea de lo que está en juego, podemos mirar a China, nuestro modelo a seguir para todas las cosas distópicas, donde comenzó el contagio.

En un intento por combatir la epidemia, el gobierno ha dado rienda suelta a su aparato estatal de vigilancia, que cuenta con el sistema más extenso y sofisticado del mundo. Se han instalado escáneres térmicos que utilizan inteligencia artificial (IA) en las estaciones de tren de las principales ciudades para evaluar la temperatura corporal e identificar a cualquier persona con fiebre. Las cámaras de reconocimiento facial y los operadores de teléfonos celulares rastrean los movimientos de las personas constantemente, informando en tiempo real a los centros de datos a los que pueden acceder agentes gubernamentales y empleadores por igual. Las alertas de color codificadas (rojo, amarillo y verde) clasifican a las personas en categorías de salud que corresponden a la cantidad de libertad de movimiento que se les permite: “Código verde, viaja libremente. Rojo o amarillo, informe de inmediato”.

Eso sí, antes del brote de coronavirus, el estado de vigilancia chino ya había trabajado duro para rastrear a sus ciudadanos mediante el uso de unos 200 millones de cámaras de seguridad instaladas en todo el país. Equipadas con tecnología de reconocimiento facial, las cámaras permiten a las autoridades rastrear los llamados actos criminales, como el jaywalking, que influyen en el puntaje de crédito social de una persona.

Los puntajes de crédito de las redes sociales asignados a individuos y a empresas chinas los clasifican como "buenos" ciudadanos o no. Un sistema real, que requiere que las personas usen tarjetas de identificación emitidas por el gobierno para comprar simuladores móviles, obtener cuentas de redes sociales, tomar un tren, abordar un avión o incluso comprar comestibles, junto con los puntajes de crédito de las redes sociales aseguran que aquellos en la lista negra son "indignos" y se les prohíbe acceder a los mercados financieros, comprar bienes inmuebles o viajar en avión o en tren. Entre las actividades que pueden hacer que te etiqueten como indigno están el tomar los asientos reservados en los trenes o causar problemas en los hospitales.

Esa misma tecnología de puntaje de crédito social utilizada para identificar, rastrear y segregar a los ciudadanos es ahora una de las principales armas de China en su lucha para contener la propagación del coronavirus. Sin embargo, está lejos de ser infalible y es un excelente ejemplo de las dificultades involucradas en la navegación de un sistema autónomo donde los sistemas de IA incorpóreos toman la decisión. Por ejemplo, a una mujer, que no tiene síntomas del virus, pero se le asignó un código rojo basado en una visita a su ciudad natal, se le ha impedido regresar a su hogar y trabajo hasta que cambie su código de color. Ha estado atrapada en este estado de limbo durante semanas sin medios para desafiar el código de color o saber exactamente por qué se le ha asignado un código rojo.

Combatir la epidemia de coronavirus le ha dado a China la excusa perfecta para desatar toda la fuerza de sus poderes de vigilancia y recopilación de datos. El problema, como reconoce Eamon Barrett en la revista Fortune, es lo que sucede después: "Una vez que se controla el brote, no está claro si el gobierno retirará sus nuevos poderes".

El tiempo nos ha enseñado que una vez que se permite a cualquier gobierno expandir sus poderes, es casi imposible retirárselos.

Mientras tanto, aquí en los Estados Unidos, el gobierno hasta ahora ha limitado sus preparaciones conta el coronavirus a misivas que aconsejan al público que mantenga la calma, se lave las manos y se cubra la boca cuando tose y estornuda.

Sin embargo, no subestimes la capacidad del gobierno de bloquear a la nación si el coronavirus se convierte en una pandemia. Después de todo, el gobierno ha estado planeando y preparándose para tal crisis durante años.

Los bloques de construcción ya están en su lugar para tal eventualidad: las redes de vigilancia, los centros de fusión y los contratistas gubernamentales que ya comparten información en tiempo real; las bases de datos biométricos masivos del gobierno que pueden identificar individuos basados ​​en marcadores genéticos y biológicos; la policía militarizada, trabajando en conjunto con agencias federales, lista y capaz de coordinarse con el gobierno federal cuando sea el momento de reunir a las personas seleccionadas; los tribunales que sancionarán los métodos del gobierno, por ilegales que sean, siempre que se haga en nombre de la seguridad nacional; y los centros de detención, ya sean prisiones privadas o campos de internamiento, que se han construido y están esperando ser llenados.

Ahora todo esto puede sonar exagerado, pero ya hemos llegado al futuro distópico profetizado en 1984 por George Orwell, el nuevo mundo valiente de Aldous Huxley y el informe de minorías de Philip K. Dick.

No tomará mucho más llevarnos al límite del Elysium de Neill Blomkamp, ​​en el que la mayoría de la humanidad está relegada a un planeta superpoblado, enfermo y en guerra donde el gobierno emplea tecnologías como drones y escáneres biométricos para rastrear, apuntar y controlar a la población.

Eso sí, aunque estas tecnologías ya están en uso hoy en día y son aclamadas por sus beneficios que pueden salvar vidas, ahorrar costos y ahorrar tiempo, no pasarán mucho tiempo antes de los inconvenientes de tener un gobierno equipado con tecnología que lo vuelva omnisciente y todopoderoso, ayudado por la ciudadanía.

Diariamente, los estadounidenses están renunciando (en muchos casos, voluntariamente) a los detalles más íntimos de quiénes somos: su composición biológica, nuestros planos genéticos y nuestra biometría (características y estructura faciales, huellas dactilares, escaneos del iris, etc.), para navegar en un mundo cada vez más habilitado tecnológicamente.

Considera todas las formas en que continúas siendo rastreado, cazado y acosado por el gobierno y sus dudosos agentes:

Al aprovechar tus comunicaciones de teléfonos celulares, el gobierno sabe lo que dices. Al cargar todos tus correos electrónicos, abrir tu correo y leer tus publicaciones y mensajes de texto en Facebook, el gobierno sabe lo que escribes. Al monitorear tus movimientos con el uso de lectores de matrículas, cámaras de vigilancia y otros dispositivos de rastreo, el gobierno sabe a dónde vas. Al revolver todos los componentes de tu vida, lo que lees, adónde vas, lo que dices, el gobierno puede predecir lo que harás.

Al mapear las sinapsis en tu cerebro, los científicos, y a su vez, el gobierno, pronto sabrán lo que recuerdas. Al mapear tus datos biométricos (impresión de la cara) y almacenar la información en una base de datos gubernamental masiva y compartida disponible para las agencias burocráticas, el objetivo del gobierno es identificarte y rastrear tus movimientos, donde quiera que vayas. Y al acceder a tu ADN, el gobierno pronto sabrá todo lo que no conoce sobre ti: tu historial familiar, tu ascendencia, tu aspecto, tu historial de salud, tu inclinación a seguir órdenes o a seguir tu propio curso, etc.

Por supuesto, ninguna de estas tecnologías es infalible. Tampoco son inmunes a la manipulación, piratería o sesgo del usuario. Sin embargo, se han convertido en una herramienta conveniente en manos de agentes gubernamentales para anular los requisitos de privacidad de la Constitución y sus prohibiciones contra registros e incautaciones irrazonables.

Las ramificaciones de un gobierno —cualquier gobierno— que tenga este poder tan descontrolado e inexplicable para atacar, rastrear, redondear y detener a sus ciudadanos es más que escalofriante. Imagine lo que un régimen totalitario como la Alemania nazi podría haber hecho con este tipo de poder. Imagine lo que hará el próximo estado policial que siga los pasos de Alemania con este tipo de poder. La sociedad se está moviendo rápidamente en esa dirección.

Hemos hecho que sea muy fácil para el gobierno vigilarnos.

Los ojos del gobierno ven cada uno de tus movimientos: lo que lees, cuánto gastas, a dónde vas, con quién interactúas, cuando te levantas por la mañana, lo que estás viendo en la televisión y leyendo en Internet.

Cada movimiento que realizas se supervisa, se extrae información, se procesa y se tabula para formar una imagen de quién eres, qué te hace funcionar y cuál es la mejor manera de controlarte cuando sea necesario alinearte.

Es probable que, como ha informado el Washington Post, ya se te haya asignado un puntaje de evaluación de amenazas codificado por colores (verde, amarillo o rojo), por lo que la policía está advertida sobre tu inclinación potencial a ser problemático dependiendo de si has tenido una carrera en el ejército, has puesto un comentario percibido como amenazante en Facebook, padeces una afección médica particular o conoces a alguien que conoce a alguien que podría haber cometido un delito. En otras palabras, lo más probable es que ya estés marcado en una base de datos del gobierno en alguna parte.

El gobierno tiene los conocimientos. De hecho, durante años, el FBI y el Departamento de Justicia han conspirado para adquirir un poder y control casi ilimitados sobre la información biométrica recopilada sobre individuos respetuosos de la ley, millones de los cuales nunca han sido acusados ​​de un delito.

Yendo mucho más allá  con aquellos con antecedentes criminales, la base de datos de identificación de próxima generación (NGID) del FBI que costó un millar de dólares, tiene como objetivo expandir drásticamente la base de datos de identificación del gobierno de un sistema de huellas digitales a un vasto almacén de datos de escaneos de iris, fotos rastreables con tecnología de reconocimiento facial, huellas de palmas y medidas de zapatos, grabaciones de voz junto con registros de huellas digitales, cicatrices y tatuajes.

Lanzado en el 2008, el NGID es una base de datos biométrica masiva que contiene más de 100 millones de huellas digitales y 45 millones de fotos faciales recopiladas de una variedad de fuentes que van desde sospechosos criminales y convictos hasta trabajadores de guarderías y solicitantes de visa, incluidos millones de personas que nunca se han comprometido o incluso han sido acusado de un delito. En otras palabras, los ciudadanos estadounidenses inocentes ahora se colocan automáticamente en una base de datos sospechosa.

Durante mucho tiempo, se exigió al gobierno que al menos observara algunas restricciones básicas sobre cuándo, dónde y cómo podría acceder a la biometría y al ADN de alguien y usarlo en su contra. Ese ya no es el caso. La información se está acumulando a través de una variedad de procedimientos de rutina, con la policía liderando el camino como principales recolectores de información. Los tribunales de la nación también están haciendo su parte para "construir" la base de datos, requiriendo información biométrica como precursora de sentencias más indulgentes. Y, por supuesto, Corporate America (incluidos Google, Facebook, Amazon, etc.) ha facilitado el uso de la biometría para acceder a todo, desde cuentas bancarias hasta teléfonos celulares. Hemos facilitado que el gobierno nos identifique y rastree.

Agrega programas previos al delito, a la combinación de agencias gubernamentales con corporaciones que trabajan en conjunto para determinar quién es un peligro potencial y harás girar una telaraña adhesiva de evaluaciones de amenazas, advertencias de detección de comportamiento, "palabras" marcadas e informes de actividades "sospechosas" utilizando ojos y oídos automatizados, redes sociales, software de detección de comportamiento y espías ciudadanos que tienen la capacidad para una pesadilla distópica perfecta. Es el tipo de paquete opresivo de precrimen presagiado por George Orwell, Aldous Huxley y Phillip K. Dick.

Recuerda, incluso la ley o programa gubernamental mejor intencionado puede ser, y ha sido, pervertido, corrompido y utilizado para promover propósitos ilegítimos una vez que se agregan ganancias y poder a la ecuación.

En las manos correctas (o incorrectas), los planes benevolentes se pueden voltear fácilmente con fines malévolos.

La vigilancia, el acecho digital y la extracción de datos del pueblo estadounidense se suman a una sociedad en la que hay poco espacio para indiscreciones, imperfecciones o actos de independencia.

Este es el genio espeluznante, calculador pero diabólico del estado policial estadounidense: la tecnología que aclamamos como revolucionaria y liberadora se ha convertido en nuestra prisión, carcelero, oficial de libertad condicional, Big Brother y Father Knows Best, todo en uno. Resulta que somos Soylent Green. Una película de 1973, protagonizada por Charlton Heston y Edward G. Robinson, que ilustra la vida en el 2022 en una ciudad de Nueva York superpoblada, contaminada y hambrienta cuyos habitantes dependen de alimentos sintéticos fabricados por Soylent Corporation para sobrevivir.

Heston interpreta a un policía que investiga un asesinato, y descubre la espeluznante verdad sobre el ingrediente principal de la oblea de waffle de Soylent Green, que es la principal fuente de alimento para una población hambrienta. "Su gente. Soylent Green está hecho de personas ", declara el personaje de Heston. "Están haciendo nuestra comida de las personas. Lo siguiente que harán será criarnos como ganado para la alimentación ".

Oh, qué razón tenía. Soylent Green es de hecho personas o, en nuestro caso, Soylent Green son nuestros propios datos personales, embargados, reempacados y utilizados por corporaciones y el gobierno para atraparnos.

Sin las reglas constitucionales establecidas para protegernos contra las invasiones de nuestros derechos cuando el poder, la tecnología y la gobernanza militarista convergen, no pasará mucho tiempo antes de que nos encontremos, al igual que el personaje de Edward G. Robinson en Soylent Green, mirando hacia atrás con nostalgia del pasado, de vuelta a una época en la que podíamos hablar con quién quisiéramos, comprar lo que quisiéramos, pensar lo que quisiéramos e ir a donde quisiéramos sin que esos pensamientos, palabras y movimientos fueran rastreados, procesados ​​y almacenados por gigantes corporativos como Google, vendidos a agencias gubernamentales como la NSA y la CIA, y utilizadas contra nosotros por la policía militarizada con su ejército de tecnologías futuristas.

Aún no hemos llegado allí. Pero ese momento de ajuste de cuentas se acerca cada minuto.

Mientras tanto, tenemos una epidemia para sobrevivir, así que adelante y lávate las manos. Cúbrete la boca cuando tosas o estornudes. Abastécete de lo que necesite para sobrevivir a este virus si se propaga en tu comunidad.

De hecho, estamos en nuestro punto más vulnerable en este momento, pero como aclaro en mi libro Battlefield America: The War on the American People, es el Estado de vigilancia estadounidense, no el coronavirus, el que representa la mayor amenaza para nuestras libertades.

 

*Traducido de Inglés a Castellano y publicado en The future of freedom foundation por John W. Whitehead el 10 de marzo del 2020. https://www.fff.org/explore-freedom/article/coronavirus-vs-the-mass-surveillance-state-which-poses-the-greater-threat/

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